21. Sonntag nach Trinitatis – Die Überwindung

Lass dich nicht vom Bösen überwinden, sondern überwinde das Böse mit Gutem.
Römer 12, 21

Beim letzten Wochenspruch ging es darum, was gut ist. Gut und böse können und dürfen nicht aus dem Blickwinkel bestimmter Interessen definiert werden. Das würde zur Verklärung bzw. Diskreditierung dieser Interessen führen und damit die eigene Auffassung vergötzen oder abweichende Standpunkte dämonisieren.
Gut und böse sind absolute Kategorien, die ihren letzten Grund in der ethischen Nichthintergehbarkeit der Menschenwürde und im theologischen Verstehenszusammenhang der universalen Bejahung und unteilbaren Liebe Gottes zur Schöpfung finden. Gut ist, was dieser Liebe Gestalt verleiht und dem daraufhin angelegten Wesen des Menschen zur Verwirklichung hilft.

Nun ist die eigentlich spannende Frage, wie das, was mit großen Worten relativ einfach zu umschreiben sein scheint, in die Praxis des gelebten Lebens umgesetzt werden kann. Ist der Mensch überhaupt fähig, das in diesem Sinn Gute zu verwirklichen? Die Bibel ist da mehr als skeptisch. Dazu zwei Beispiele, je eins aus dem ersten und aus dem zweiten Testament:
In 1Mose 8,21 sagt Gott nach dem Ende der Sintflut: Ich will hinfort nicht mehr die Erde verfluchen um der Menschen willen; denn das Dichten und Trachten des menschlichen Herzens ist böse von Jugend auf. Das ist nicht nur eine bemerkenswerte Aussage über die menschliche Natur, sondern auch ein erstaunlicher Ausdruck über einen Sinneswandel in Gott selbst, der wie eine Vorwegnahme unseres Wochenspruches und des Gebotes Jesu in der Bergpredigt (Mat 5,43–48), mit dem er zur Feindesliebe aufruft, klingt.
Paulus, der in Römer 12,21 zur Überwindung des Bösen durch das Gute aufruft, schreibt fünf Kapitel zuvor: Denn ich weiß, dass in mir, das heißt in meinem Fleisch, nichts Gutes wohnt. Wollen habe ich wohl, aber das Gute vollbringen kann ich nicht. Denn das Gute, das ich will, das tue ich nicht; sondern das Böse, das ich nicht will, das tue ich. (Römer 7,18f.)

Diesen Widerspruch nennt Paulus die Sünde, und Augustinus erklärt später, dass es dem Menschen unmöglich ist, nicht zu sündigen. Es gibt demzufolge keinen Weg zum Guten, den der Mensch von sich aus gehen könnte. Es liegt allein in Gottes Macht und Willen, den Menschen vom Bösen zu erlösen, allein aus Gnade kann der Mensch zum Heil und zur Erlösung geführt werden.
Das ist eine der zentralen Auffassungen der traditionellen christlichen Dogmatik, an der sich der Widerspruch des säkularisierten Denkens der Moderne besonders deutlich artikuliert. Ist es nicht eine Entmündigung des Menschen, wenn ihm die Fähigkeit zum Guten abgesprochen wird? Wir damit nicht alles menschliche Bemühen und ethische Streben von vornherein zum Scheitern verurteilt?
Oder liegt gerade darin ein ganz nüchterner Realismus, den es heute neu zu entdecken, neu zu würdigen und auch neu zu interpretieren gilt, da sich die verschiedenen Versuche der Optimierung und Perfektionierung des Menschen als ein recht fragwürdiges Experiment erweisen?
Wenn die Stimme der christlichen Tradition in unserer Zeit Gehör und Gewicht erhalten soll, kommt es vor allem darauf an, dass ihre Grundwahrheiten aus dem Logizismus abstrakter Sprachformeln befreit und wie Körner im Garten des menschlichen Lebens zum Keimen gebracht werden.
Dabei kann auch das Gespräch mit anderen Religionen befruchtend sein. So kann beim Nachdenken über das Wesen der Sünde, das in der christlichen Lehre als eine vom Menschen verschuldete Abkehr von Gott und als eine grundlegende menschliche Beziehungsstörung verstanden wird, das Gespräch mit dem Buddhismus aufgenommen werden, der die Wurzel allen Übels und des Leides in der Gier (Habenwollen), in der Aversion (Nichthabenwollen) und in der Verblendung (Selbsttäuschung) sieht. Damit sind elementare Verstrickungen des Menschen angesprochen, die ihn von seinem wahren Wesen entfremden und die nicht ohne weiteres zu überwinden sind. Der Buddhismus sieht den Erlösungsweg in der Befeiung des menschlichen Geistes durch Meditation, die zur Erleuchtung und Befreiung von den Grundübeln führt. Der christliche Glaube erbittet die Befreiung aus der Knechtschaft der Sünde durch das göttliche Geschenk des heiligen Geistes.
Es kann für beide Seiten sehr fruchtbar sein, wenn sie die unterschiedliche Sichtweise der jeweils anderen Seite als eine Erkennnishilfe zum tieferen Verständnis der eigenen Tradition in ihr heutiges Nachdenken einzieht. So kann die tiefe, an die Wurzeln der menschlichen Existenz gehende Entfremdung vom Guten ernstgenommen und gleichzeitig ein Weg zu ihrer Überwindung aufgezeigt werden, der aber nicht in einem Weiter so! auf der Basis der Sünde und Verstrickung bestehen kann.
Die hier immer wieder aufgeworfene alte Streitfrage, ob es denn nun aber Gott ist, der erlöst, oder ob sich der Mensch selbst erlösen soll, erweist sich dabei meines Erachtens als eine äußerliche und unangemessene Objektivierung, die Gott und den Menschen nach dem Muster zweier physikalischer Massen behandelt, während es sich hier doch – bildlich gesprochen – um einen komplexen biochemischen Prozess handelt, bei dem aus der Begegnung beider Elemente etwas ganz Neues, Lebendiges erwächst. Der Gott, dessen Wesen die Liebe ist, ist keine abgrenzbare Wirklichkeit. Oder mit einem anderen bekannten Wort gesagt: Gott hat keine Außenseite.

Lass dich nicht vom Bösen überwinden, sondern überwinde das Böse mit Gutem. Das ist keine moralische Anweisung, sondern die Anzeige der ethischen Grundrichtung, in der die Heilung und Reifung des einzelnen Menschen und der Gemeinschaft gefunden werden kann. Ich sage bewusst Gemeinschaft und nicht gleich Gesellschaft. Das Wort des Paulus richtet sich an die christliche Gemeinde, die nach diesem Wort leben soll und kann, indem sie um Gottes Geist bittet, ihm bei sich Raum gibt und aus diesem Geist heraus handelt. Insofern kann man diesen Wochenspruch auch als ethische Entsprechung des ersten Gebotes verstehen: Ich bin der Herr, dein Gott. Du sollst keine anderen Götter (= Herren, die dich beherrschen) haben neben mir.
Dass eine Gemeinschaft, die in dieser ethischen Grundrichtung lebt, auch stark auf die Gesellschaft ausstrahlen kann, zeigt sich immer wieder. Darin bestätigt sich das Wort Jesu aus der Bergpredigt: Ihr seid das Salz der Erde. Ihr seid das Licht der Welt. (Mat 5,13f.)

Advertisements

20. Sonntag nach Trinitatis – Was gut ist

Es ist dir gesagt, Mensch, was gut ist und was der Herr von dir fordert, nämlich Gottes Wort halten und Liebe üben und demütig sein vor deinem Gott.

Micha 6, 8

Es ist schon erstaunlich, wenn hier in ganzen zwölf Worten gesagt wird, was gut ist: Gottes Wort halten und Liebe üben und demütig sein vor deinem Gott.
Das klingt so absolut, während wir es gewohnt sind, zu relativieren. Was gut ist, das ist doch nach der heute gängigen Auffassung immer abhängig vom Blickwinkel und vor allem von den Interessen des Betrachters. Was für den einen gut ist, kann für den anderen schlecht sein.

Es ist aber auch unübersehbar, dass diese Einstellung große Gefahren mit sich bringt. Der Stärkere erhält damit eine Legitimation, seine Interessen und sein darauf ausgerichtetes Handeln als gut auszugeben. In totalitären Systemen wird durch die herrschende Ideologie erklärt und dekretiert, was gut ist. Recht und Ethik werden daran ausgerichtet.
Aber auch in demokratischen Staaten, in denen das Prinzip der Gewaltenteilung herrscht, bilden sich Mehrheiten auf der Basis von Interessen und deren Wechselspiel mit bestimmten Werten. Über das, was gut ist, wird ein endloses öffentliches Streitgespräch geführt, das recht ermüdend und frustrierend sein kann, aber im günstigen Fall langfristig der Werteentwicklung der ganzen Gesellschaft dient. Doch ist die Richtung dieser Entwicklung und der dafür zu zahlende Preis keineswegs schon ausgemacht.
Das aktuelle Beispiel ist der Tod vieler Menschen, die auf höchst unsicheren Booten von Afrika über das Mittelmeer nach Europa zu gelangen versuchen. Die Empörung darüber ist groß, aber kurzlebig. Doch wenn es darum geht, die Einreise und die Integration dieser Menschen in Europa zu erleichtern und unseren Wohlstand mit ihnen zu teilen, sind uns die eigenen Interessen wieder näher als die der Fremden.
Was gut ist, scheint in einer Welt, in der beinahe täglich Skandale die öffentliche Aufmerksamkeit erregen und sich kurzfristig hohe Wellen der Empörung über den Tälern der Lähmung auftürmen, nicht mehr eindeutig bestimmbar zu sein.

Da es aber in den Kämpfen und Herausforderungen der Zeit unmöglich erscheint, einen Weg zum (Über-) Leben zu finden, wenn das, was gut ist, der Relativität unterschiedlicher Standpunkte und Interessen überlassen bleibt, muss eine wichtige Unterscheidung beachtet werden. Was gut ist kann nicht nur als das Gegenteil von dem, was schlecht ist, sondern auch als die Überwindung dessen, was böse ist, verstanden werden. Unsere Sprache weist mit diesem doppelten Gegensatz von gut auf zwei verschiedene Dimensionen des Guten hin. Gut und schlecht sind Qualitätsurteile, die etwas über die Güte und Nützlichkeit einer Sache für bestimmte Zwecke oder Interessen aussagen. Dazu gehören zum Beispiel Zeugnisnoten, mit denen die Fähigkeit und Eignung von Menschen für einzelne Aufgaben bewertet wird. Gut und böse sprechen dagegen eine tieferliegendere Dimension an. Hier geht es um Merkmale, die auf das Leben und die Würde des Menschen selbst zielen.

Wenn es zu einem Konflikt kommt zwischen dem, was gut und nützlich ist, und dem, was gut und menschlich ist, muss sehr genau hingeschaut und um das Gute gerungen werden, um sowohl der Gefahr der Relativierung wie auch der Dämonisierung zu entgehen.
Der Wochenspruch gibt dafür eine dreifache Orientierung, die dem dreidimensionalen Liebesgebot Liebe Gott und deinen Nächsten wie dich selbst entspricht:
1. Gott lieben bedeutet, sein Wort halten. Das kann nicht heißen, den Buchstaben bestimmter religiöser Traditionen starr und schematisch auf jeden Fall hin anzuwenden. Es bedeutet, den Geist und den Willen Gottes aus seinem Wese der Liebe zu allen seinen Geschöpfen heraus zu verstehen und zu beherzigen.
2. Liebe üben bedeutet auf diesem universalen Hintergrund, nicht zuerst nach den eigenen Interessen zu handeln, sondern barmherzig zu sein. Dabei werden vor allem die Lebens- und Entfaltungsmöglichkeitein der Bedürftigen und Schwachen, die auf liebevolle Zuwendung besonders angewiesen sind, berücksichtigt.
3. Demütig sein vor deinem Gott bedeutet, der Gefahr der Selbstüberhöhung, die wir Egoismus nennen und die zu einer Störung des göttlichen Liebesspieles führt, zu begegnen. Nur wenn ich mich als ein zur Liebe geschaffenes Geschöpf verstehe und in der Erfüllung dieser Aufgabe meinen Lebenssinn erkenne, trage ich meinen Teil zum Guten, das das Böse überwinden kann, bei.

Ist damit alles klar? Natürlich nicht! Die eigentlich spannende Frage ist doch, wie das, was gut ist, verwirklicht werden kann. Das ist ein großes Thema, das mit dem Wochenspruch vom 21. Sonntag nach Trinitatis fortgeführt wird.

8.Sonntag nach Trinitatis – Meine Güte

Lebt als Kinder des Lichts; die Frucht des Lichts ist lauter Güte und Gerechtigkeit und Wahrheit. Epheser 5, 8–9

Du meine Güte! Schon wieder eine Mahnung. Die Bibel und vor allem die Briefe im Neuen Testament enthalten ziemlich viele Mahnungen, die daran erinnern, was man tun oder lassen soll. Bringt das etwas?

Viele werden sich noch erinnern, wie sie als Kinder die Mahnungen der Erwachsenen über sich ergehen lassen mussten. Da haben die Großen den Kleinen buchstäblich von oben herab klarzumachen versucht, wie sie sich verhalten sollen. Begeistert hat das die Kleinen kaum, denn meistens war es wie ein Dämpfer gegen das, was gerade Spaß gemacht hatte, aber aus irgendeinem tieferen Grund angeblich nicht gut sein sollte. Du wirst das später schon selber noch einsehen, wenn du ein Stück weiter bist!, haben die Großen dann manchmal noch nachgeschoben. Die Kleinen hat das wohl selten erreicht, denn sie waren ja noch nicht so weit.
Heute ist man allgemein etwas zurückhaltender mit Mahnungen. Die Kleinen sollen selbst ihre Erfahrungen machen und herausfinden, was geht und wo es hinführt. Schulmeisterei ist verpönt. Das Leben ist ein Experiment.
Das ist es wohl, aber gleichzeitig ist das Leben immer auch schon der Ernstfall, der nicht zurückgenommen und wiederholt werden kann. Deshalb ist die Frage nach dem guten Leben nach wie vor wichtig.

Solange wir nach dem Lustprinzip leben, ist gut, was uns Spaß macht und bei Lust und Laune hält. Am einfachsten und überzeugendsten scheint das mit viel Geld machbar zu sein. Wer viel Geld hat, kann sich vieles leisten.
Doch so einfach ist es natürlich nicht. Zum einen ist der Spaß an den Spielsachen ein ziemlich flüchtiges Erlebnis, das bald dem Überdruss und dem Hunger nach neuen Spielsachen weichen muss. Und zum anderen gibt es bei einem guten Leben nach dem Lustprinzip jede Menge Fragen und Folgekosten, die auf Dauer mindestens so lästig werden wie die mahnenden und nervenden Erwachsenen aus fernen Kindertagen.

Eine tiefere und nachhaltigere Bestimmung des guten Lebens führt über das Lustprinzip hinaus und achtet darauf, wie der Einzelne in Harmonie und Ko-Evolution mit seiner Umgebung, den Mitmenschen, der Natur und der Kultur, leben kann. Selbst Gutes bewirken zu können, ist auf Dauer befriedigender als Gutes und Güter nur zu verbrauchen.

Der Epheserbrief sieht und zieht hier eine Grenzlinie, die er mit dem diametralen Gegensatz von Finsternis und Licht gleichsetzt. Entscheidend ist für ihn dabei, ob jemand nur aus seinen eigenen trügerischen Begierden lebt (4,22) oder in der Liebe (5,2).
Nachdem er diesen Unterschied und auch seine Folgen klar gemacht hat, kann er dazu aufrufen: Lebt als Kinder des Lichts.
Es ist für jeden Einzelnen, aber auch für unsere gemeinsame Welt ein tragischer Verlust, wenn jemand diese Berufung zur gereiften Menschlichkeit nicht mit Leben erfüllt, sondern seine Güte verfehlt. Diese Gefahr ist groß und die Mahnung ebenso berechtigt wie die Warnung vor Trunkenheit am Steuer.

Was das gute Leben ausmacht, nennt der Epheserbrief die Frucht des Lichts und hebt dann drei einzelne Früchte besonders hervor: Güte und Gerechtigkeit und Wahrheit.
Das sind natürlich große und allgemeine Begriffe, die in der Praxis konkret gefüllt werden müssen, damit gutes Leben daraus erwächst.

Ein wichtiger Hinweis, wie das gelingen kann, ist schon in der rechten Verhältnisbestimmung von Güte und Gerechtigkeit und Wahrheit zu finden.
Wir können dabei an das Fingerspiel Papier, Stein und Schere denken: Das Papier wickelt den Stein ein. Der Stein schleift die Schere. Die Schere schneidet das Papier. Alle drei sind auf diese Weise ringförmig miteinander verbunden.
Noch etwas komplexer ist der Zusammenhang von Güte, Gerechtigkeit und Wahrheit:
Die Güte öffnet das Herz und lässt die Gerechtigkeit barmherzig und die Wahrheit menschlich werden. Die Gerechtigkeit öffnet Mund und Hände und bewahrt die Güte vor Einseitigkeit und die Wahrheit vor bloßem Formalismus. Die Wahrheit öffnet die Augen und hilft der Güte zum Verstehen und der Gerechtigkeit zu tieferen Einsichten in ihre Zusammenhänge, Voraussetzungen und Möglichkeiten.

Dass wir damit nicht ans Ende kommen, versteht sich von selbst.
Andererseits ist es gut zu wissen, dass wir nicht am Ende sind, solange wir uns auf diesem Weg zum guten Leben befinden.
Meine Güte ist das ganz persönliche Projekt gelingenden Lebens.